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Posted on: August 17, 2020

Community Message from City Administrator Fritz Sprague

Community Message

Dear Lafayette Community-

I hope this message finds you all safe, happy, and healthy. 2020 has been a year of many unprecedented challenges for all of us – from the COVID-19 pandemic to social injustice. Most recently, the City of Lafayette fell victim to a ransomware cyberattack that caused us to lose access to our network servers, and email and phone systems.

Ransomware is a type of cyberattack that encrypts data stored on computer systems and asks for money (a ransom) in exchange for a decryption key to unlock data. Negotiating with criminals and paying a ransom was not an option we were initially willing to take. Using City funds for this purpose was not taken lightly and was a decision I struggled with immensely. After extensive analysis of options, including the resources and time it would take to rebuild enormous databases – such as all utility accounts, vendors, payroll, etc.  --  we decided to pay the ransom because it was the most cost effective solution to minimize disruption to providing services to our residents, restore data, and public services. We paid the cyberattackers $45,000 on July 31.

The Declaration of Local Disaster Emergency I enacted on Aug. 3, has allowed the City to access outside assistance from the Boulder County Office of Emergency Management, the Colorado Office of Information Technology, neighboring jurisdictions, and private contractors with the necessary technological expertise to aid the City of Lafayette in its response and recovery due to the severity and magnitude of the assault. We are now in the decryption and restoration phase of recovery from the cyberattack. The process to restore and rebuild is slow and labor intensive because each piece of data must be decrypted and restored back into newly created operating systems. Thank you for your patience as we work through rebuilding.

While we work to restore our computer systems, we have setup temporary phone numbers and emails to continue municipal business and have recently released more detailed information about residential utility billing. You can also watch a video message from Mayor Harkins about the cyberattack and read our full news release.

Rest assured, many of our City facilities are open. Our Lafayette Public Library offers curbside pickup by appointment and is a way for residents to pickup and return library books. Our Indian Peaks Golf Course, Bob Burger Recreation Center, Waneka Boathouse, and the Collective offer services in-person with COVID-19 guidelines in place.

I also want to take time to remind residents to continue with practices to slow the spread of COVID-19. Including wearing a face covering, maintaining social distance of 6 feet from others, washing your hands and limiting interactions with those outside your household. If you have symptoms of COVID-19, you can and should get tested. Boulder County Public Health’s webpage is a great resource and includes a list of COVID-19 testing sites in Boulder County.

Recently, the City Council met to check in on the strategic priorities and projects they had identified early in the year before the pandemic hit. Council discussed today’s environment and the challenges that everyone is facing and how their roles as City Councilors have been impacted by COVID-19, race relations, and the recent cyberattack on City systems. Never has the need to communicate, assure our residents, and maintain core services in support of our community been more important.

Through strong leadership and solid management Lafayette has persevered - often better than other cities that had to cut services and lay off employees during these uncertain times. Yet there is still much work to be done. Diversity and inclusion remain at the heart of our core values and we need to consider the pressures and reality of today’s world on human services and the mental health impacts on our community. This extends to people and the small businesses that make up the fabric of our City.

Council discussed and added context to our Strategic Priorities, which are our guiding principles when considering policy, making budget decisions and how we provide services as your local government. I would encourage you to take a look at them, as Council and staff put considerable effort in making sure they reflected the values of our community.

Finally, Council also ranked areas of emphasis for the remainder of the year. They include:

  • Exploring the City’s public safety response and align them with community values and best practices
  • Determining an approach to increasing support for human and mental health services
  • Focusing on inclusionary zoning and mobile home park protections 
  • Land use and development and increasing education and exploring how we shape and attract projects that reflect our diverse and unique character.

Like recent public art displays placed in City facilities, I truly believe that “we are all in this together.” Lafayette is a strong and resilient community that always comes together to help and support one another, and for that, I am thankful and proud to be your City Administrator.

all in this together
All my best,

Fritz Sprague


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Estimada Comunidad de Lafayette -

Espero que al recibir este mensaje se encuentren todos seguros, sanos y con buena salud. 2020 ha sido un año de varios desafíos sin precedentes para todos nosotros, desde la pandemia COVID-19 hasta la injusticia social. Más recientemente, la ciudad de Lafayette fue víctima de un ciberataque del secuestro de datos (ransomware) que nos causó la pérdida de acceso a nuestros servidores de red, y a los sistemas de correo electrónico y teléfono.

El secuestro de datos (ransomware) es un tipo de ciberataque que codifica los datos guardados en los sistemas informáticos y pide dinero (un rescate) a cambio de una clave de desencriptación para desbloquear los datos. Negociar con los criminales y pagar un rescate no era una opción que estuviéramos dispuestos a tomar inicialmente. Usar los fondos de la Ciudad para este propósito no se tomó a la ligera y fue una decisión con la que luché inmensamente. Después de un extenso análisis de opciones, incluyendo los recursos y el tiempo que tomaría reconstruir enormes bases de datos - tales como todas las cuentas de servicios públicos, proveedores, nóminas, etc.-- decidimos pagar el rescate porque era la solución más económica para minimizar la interrupción de la prestación de servicios a nuestros residentes, restaurar los datos y los servicios públicos. Pagamos a los ciberatacantes 45.000 dólares el 31 de julio.

La Declaración de Emergencia de Desastre Local (Declaration of Local Disaster Emergency) que promulgué el 3 de agosto, ha permitido a la Ciudad acceder a la asistencia externa de la Oficina de Manejo de Emergencias del Condado de Boulder, a la Oficina de Tecnología de la Información de Colorado, a las jurisdicciones vecinas y a los contratistas privados con la experiencia tecnológica necesaria para ayudar a la Ciudad de Lafayette en su respuesta y recuperación debido a la severidad y magnitud del ataque informático. Estamos ahora en la fase de desencriptación y restauración para la recuperación del ciberataque. El proceso de restauración y reconstrucción es lento y laborioso porque cada pieza de datos debe ser desencriptada y restaurada de nuevo en los sistemas operativos recién creados. Gracias por su paciencia mientras trabajamos en la reconstrucción.

Mientras trabajamos en restaurar nuestros sistemas informáticos, hemos establecido números de teléfono y correos electrónicos temporales (temporary phone numbers and emails) para continuar con los negocios municipales y recientemente hemos publicado información más detallada sobre la facturación de los servicios públicos residenciales (utility billing link). Además, pueden ver un video del alcalde Harkins (video message from Mayor Harkins) sobre el ciberataque y leer nuestro comunicado de prensa completo (full news release).

Les aseguramos que muchas de las instalaciones de la ciudad están abiertas. Nuestra Biblioteca Pública de Lafayette (Lafayette Public Library) ofrece recoger materiales con cita previa y es una manera en que los residentes pueden recoger y devolver los libros de la biblioteca. Nuestro campo de golf Indian Peaks (Indian Peaks Golf Course), el centro de recreación Bob Burger (Bob Burger Recreation Center), la casa de lanchas de Waneka (Waneka Boathouse) y el Colectivo (the Collective) ofrecen servicios en persona con las directrices de COVID-19 establecidas.

Además quiero aprovechar para recordar a los residentes que continúen con las prácticas para reducir la propagación de COVID-19. Incluyendo el uso de una cobertura facial, mantener una distancia social de 6 pies (2m) de los demás, lavarse las manos y limitar las interacciones con los que están fuera de su casa. Si presenta con síntomas de COVID-19, pueden y deben hacerse la prueba. La página web de la Salud Pública del Condado de Boulder (Boulder County Public Health’s webpage)es un gran recurso e incluye una lista de los sitios de pruebas de COVID-19(COVID-19 testing sites) en el Condado de Boulder.

Recientemente, el Consejo de la Ciudad se reunió para evaluar las prioridades estratégicas y los proyectos que habían identificado a principios del año, antes de la pandemia. El Consejo discutió el entorno actual y los desafíos que todos enfrentan y cómo sus roles como concejales de la ciudad han sido impactados por COVID-19, las relaciones raciales y el reciente ciberataque a los sistemas de la ciudad. Nunca ha sido más importante la necesidad de comunicarse, asegurar a nuestros residentes y mantener los servicios esenciales en apoyo de nuestra comunidad.

Gracias a un fuerte liderazgo y una sólida administración, Lafayette ha perseverado, a veces mejor que otras ciudades que tuvieron que cortar los servicios y despedir empleados en estos tiempos de incertidumbre. Sin embargo, todavía hay mucho trabajo por hacer. La diversidad y la inclusión siguen siendo el núcleo de nuestros valores fundamentales y tenemos que considerar las presiones y la realidad del mundo actual sobre los servicios humanos y los impactos en la salud mental de nuestra comunidad. Esto se extiende a las personas y a las pequeñas empresas que forman el tejido de nuestra ciudad.

El Consejo discutió y añadió contexto a nuestras Prioridades Estratégicas (Strategic Priorities), que son nuestros principios rectores a la hora de considerar las políticas, la decisión presupuestaria y la forma en que proporcionamos servicios como su gobierno local. Les invito a que las revisen, ya que el Consejo y el personal se esfuerzan mucho para asegurarse de que reflejen los valores de nuestra comunidad.

Por último, el Consejo también clasificó las áreas de importancia para el resto del año. Incluyen:

  •  Explorar la respuesta de seguridad pública de la ciudad y alinearla con los valores de la comunidad y las mejores prácticas
  • Determinar un enfoque para aumentar el apoyo a los servicios de salud humana y mental
  • Centrarse en la zonificación inclusiva y en la protección de los parques de casas móviles
  • El uso y desarrollo de la tierra y el aumento de la educación y la exploración en cómo damos forma y atraemos proyectos que reflejan nuestro carácter diverso y único

Como lo muestran  las recientes exhibiciones de arte público (recent public art displays) en las instalaciones de la ciudad, realmente creo que "estamos todos juntos en esto". Lafayette es una comunidad fuerte y resilente que siempre se une para ayudarse y apoyarse mutuamente, y por eso, estoy agradecido y orgulloso de ser su Administrador de la Ciudad.

all in this together
Le deseo lo mejor,

Fritz Sprague


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